Antigüamente los biólogos pensaban que las células estaban formadas por una sustancia gelatinosa uniforme que llamaban protoplasma. Con la microscopía electrónica y otras herramientas modernas de investigación, se ha extendido la percepción del mundo con respecto a las células. En la actualidad sabemos que la célula tiene un alto nivel de organización y que es sorprendentemente compleja: tiene su propio centro de control, su sistema de transporte interno, fuente de energía, fábricas para procesar la materia que requiere, plantas de empaquetamiento e incluso un sistema de autodestrucción. En nuestros días el término protoplasma si acaso se utiliza es en un sentido muy general. La porción de protoplasma que se encuentra fuera del  núcleo se llama citoplasma. Los organelos se encuentran suspendidos en el componente líquido del citoplasma y del nucleoplasma. Cada uno de los organelos delimitados por sus membranas forman uno o más compartimientos independientes dentro del citoplasma.
En una célula animal típica, todos los compartimientos en conjunto abarcan cerca de la mitad del volumen del citoplasma.

 

ESTRUCTURA

DESCRIPCIÓN

FUNCIÓN






Núcleo Celular

 

 

Núcleo

Gran  estructura rodeada por una doble membrana; contiene nucleolo y cromosomas

Control de la célula

Nucléolo

Cuerpo granular dentro  del núcleo; consta de RNA y proteínas

Lugar de síntesis ribosómica; ensamble de subunidades ribosómicas

Cromosomas

Compuestos de un complejo de DNA y ptoteínas, llamado cromatina

Contiene genes (unidades de información hereditaria que gobiernan la estructura y actividad celular)

Organelos citoplasmáticos

 

Membrana Plasmática

Membrana limitante de la célula viva

Contiene al citoplasma; regula el paso de materiales hacia dentro y fuera de la célula; ayuda a mantener la forma celular; comunica una célula con otra

Retículo Endoplasmático (RE)

Red de membranas internas que se extienden a través del citoplasma. Existen dos tipos REL y RER

Sitio de síntesis de lípidos y de proteínas de membrana; origen de vesículas intracelualres de transporte, que acarrean proteínas en proceso de secreción

REL Liso

Carece de ribosomas en su superficie externa

Biosíntesis de lípidos. Destoxicación de medicamentos

RER Rugoso

Los ribosomas tapizan su superficie externa

Fabricación de muchas proteínas destinadas a secreción o incorporación en membranas

Ribosomas

Gránulos compuestos de RNA y proteínas; algunos unidos al RER otros libres en el citoplasma

Síntesis de polipéptidos

Aparato de Golgi

 Compuesto de sáculos membranosos planos

Modifica, empaca y distribuye proteínas a vacuolas y a otros órganos

Lisosomas

Sacos membranosos

Contiene enzimas que degradan material ingerido, las secreciones y desperdicios celulares

Vacuolas

Sacos membranosos (sobretodo en plantas, algas y hongos)

Transporta y almacena material ingerido, desperdicios y agua

Microcuerpos (p.ej. peroxisomas)

Sacos membranosos que contienen una gran diversidad de enzimas

Sitio de muchas reacciones metabólicas del organismo

Mitocondrias

Sacos que constan de dos membranas; la membrana interna está plegada en crestas

Lugar de la mayor parte de las reacciones de la respiración celular; transformación en ATP, de la energía proveniente de la glucosa o de lípidos

Plastidios

Sistemas de tres membranas; los cloroplastos contienen clorofila en las membranas tilacoidales internas

La clorofila captura la energía luminosa; se producen ATP y otros compuestos energéticos, que después se utilizan en la conversión de CO2 en glucosa, durante la fotosíntesis

Citoesqueleto

Microtúbulos

Tubos huecos formados por subunidades de tubulina

Proporciona soporte estructural, intervienen en el movimiento de las células; forman parte de los cilios, flagelos y centríolos

Microfilamentos

Estructuras sólidas, ciléndricas formadas por actina

Proporcionan soporte estructural, participan en el movimiento de las células y organelos, así como en la división celular

Centríolos

Par de cilindros huecos cerca del centro de la célula; cada centríolo consta de nueve grupos de tres microtúbulos

Durante la división celular en animales se forma un huso mitótico entre ambos centríolos; en animales para iniciar y organizar la formación de microtúbulos; no existe en plantas superiores

Cilios

Proyecciones más o menos cortas que se extienden de la superficie celular, cubiertos por la membrana plasmática; compuestos de dos microtúbulos centrales y nueve pares periféricos

Locomoción de algunos organismos unicelulares; desplazamiento de materiales en la superficie celular de algunos tejidos

Flagelos

Proyeciones largas formadas por dos microtúbulos centrales y nueve periféricos; se extienden desde la superficie celular; recubiertos por membrana plasmática

Locomoción de las células espermáticas y de algunos organismos unicelulares

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Página creada y editada por Fresia Quintana Jara Profesor de Estado en Biología y Ciencias Universidad de Chile